O Instituto Nacional de Distúrbios Neurológicos e Derrame (NINDS) define a dislexia como um tipo de dificuldade de aprendizagem baseada no cérebro que, especificamente, prejudica a capacidade de leitura de uma pessoa (ver aqui). O Serviço Nacional de Saúde Britânico (NHS, na sigla em inglês) oferece uma definição mais completa: é uma dificuldade comum de aprendizagem que pode causar problemas de leitura, escrita e ortografia. O NHS também lista uma série de problemas que as pessoas com dislexia têm: leem e escrevem muito lentamente, confundem as letras das palavras, colocam as letras no caminho errado, têm ortografia fraca ou inconsistente, têm dificuldade com as informações que estão escritas, etc. . (Veja aqui).

A dislexia é a incapacidade de aprendizagem mais comum e tem sido objeto de muita pesquisa publicada em livros, capítulos e artigos. Psychology Today também relatou este trabalho através de seus bloggers como o Dr. J. Richard Gentry (veja aqui um exemplo). Infelizmente, sabemos muito menos sobre dislexia em bilíngues, em alunos de segunda língua ou em alunos de uma segunda língua. Estes últimos podem ser em programas de imersão ou em escolas bilíngues ou podem vir de grupos lingüísticos minoritários sendo educados no idioma majoritário. O Dr. Fred Genesee, professor emérito da McGill University, é um dos maiores especialistas nesse assunto e gentilmente concordou em responder algumas de nossas perguntas. Agradecemos a ele de todo o coração.

Existem mais disléxicos entre os bilíngues do que entre os monolíngües?

Não há evidências de que a dislexia seja mais comum entre os bilíngues do que entre os monolíngües.

Ser bilíngue causa dislexia ou aumenta a probabilidade de se tornar disléxico?

Novamente, não há evidências de que o bilinguismo cause dislexia. A dislexia está ligada a fatores neurocognitivos que são herdados. Acredita-se que crianças com dislexia têm uma deficiência hereditária processando os sons da linguagem. Isso significa que crianças nascidas com o perfil genético ligado à dislexia terão dificuldade em aprender a ler se são bilíngües ou monolíngües.

Quando se fala de dislexia em crianças, não se deve insistir em algo que você tenha apresentado em seus escritos – a distinção entre dificuldade de leitura e dificuldade de aprender a ler?

Sim, isso é crucial. O prejuízo na leitura deve-se aos fatores neurocognitivos subjacentes mencionados na minha resposta anterior, enquanto a dificuldade em aprender a ler está ligada a outros fatores, como o ambiente de aprendizagem da criança, a motivação, a qualidade do ensino ou a saúde geral. Por exemplo, algumas crianças têm dificuldade em aprender a ler na escola porque a qualidade da instrução que recebem nem sempre é a ideal; porque eles têm uma deficiência visual não detectada que dificulta ver e processar a linguagem escrita; ou porque não estão interessados ​​em aprender a ler porque encontram os materiais de leitura na escola chata. As dificuldades dessas crianças não são de natureza genética e não são verdadeiras dislexia.

Em relação às crianças que estão no processo de aprender uma segunda língua, elas podem estar em maior risco de dificuldade em aprender a ler do que as crianças que aprendem em sua primeira língua?

Sim, este pode ser o caso porque eles ainda estão aprendendo a língua que está sendo usada para ensinar leitura na escola e alguns professores podem não ter instruções modificadas para levar isso em conta. Os alunos de segunda língua também podem ter maior dificuldade do que os estudantes monolíngües aprenderem a ler porque o conteúdo cultural do material de leitura é estranho ou porque as expectativas culturais do professor sobre como devem se comportar em sala de aula são estranhos ou até difíceis para eles.

Infelizmente, os testes que avaliam o progresso na aprendizagem da leitura podem fazer com que pareça que as crianças bilíngües têm uma deficiência porque não consideram o nível lingüístico das crianças. Mas, nenhum desses fatores é sintomático da deficiência de leitura ou da dislexia per se.

Voltando à dislexia real, quais são as dificuldades enfrentadas pelos alunos de segunda língua que são disléxicos?

As principais dificuldades enfrentadas pelos alunos de segunda língua que são disléxicos são as mesmas das crianças monolíngües com dislexia. O principal problema para essas crianças é a dificuldade em aprender a decodificar palavras escritas com precisão e fluência, de modo que elas possam entendê-las e compreender o texto escrito. Se as habilidades de leitura de palavras das crianças forem prejudicadas, sua compreensão do texto escrito também será prejudicada, pois elas não podem ler as palavras individuais com precisão e fluência suficientes para criar um texto significativo.

Além disso, os alunos de segunda língua com dislexia enfrentam os desafios encontrados por todos os alunos de segunda língua – vocabulário e competência gramaticais limitados e falta de familiaridade com o contexto cultural ou social do texto. Nesse aspecto, seus desafios são diferentes das crianças monolíngües.

Os efeitos da dislexia em bilíngües podem ser mais fortes em um idioma do que no outro?

A dislexia em bilíngues é evidente em ambos os idiomas. Esse é o caso porque a deficiência subjacente à dislexia faz parte do perfil genético do aprendiz e, assim, seus efeitos influenciam a capacidade da criança de aprender a ler em qualquer idioma. Naturalmente, uma vez que muitos bilíngues são mais proficientes em um idioma do que no outro, a magnitude de sua deficiência será mais evidente em sua linguagem mais fraca.

Uma criança bilíngüe que tem um problema de leitura em apenas um de seus idiomas não tem dislexia. Essa criança tem dificuldade de aprender a ler em um de seus idiomas devido a outros fatores, como discutimos anteriormente.

Recomenda-se frequentemente que os pais de crianças que são consideradas disléxicas parem de usar a língua materna partindo do pressuposto de que isto facilitará a superação da dislexia pelo filho. Qual a sua opinião sobre isso?

Não há evidências para apoiar essa suposição. Se a criança for de uma comunidade linguística minoritária, em que a língua é importante para a comunicação com os pais, membros da família alargada ou outros membros da comunidade, os pais devem continuar a usar a língua materna. Há muitas razões para isto. Primeiro, a proficiência na língua materna é importante para que a criança se torne um membro engajado e bem ajustado de sua família e comunidade. Além disso, os pais de crianças de línguas minoritárias são frequentemente mais proficientes na língua materna e, assim, são mais capazes de assumir as suas responsabilidades parentais se interagirem com a criança nessa língua.

Quais são as outras razões?

Incentivar os pais que falam uma língua minoritária a usá-lo em casa também permite que eles enriquecem as experiências e a competência da língua materna do seu filho. Sabemos que as habilidades fortes na língua materna preparam as crianças para aprender uma segunda língua e se sair bem na escola, porque há efeitos positivos significativos da língua materna na aprendizagem da segunda língua.

Isso significa que os pais que continuarem usando o idioma minoritário / familiar podem facilitar a chance de o aluno se tornar um aprendiz proficiente de segunda língua. Isso é particularmente verdadeiro se eles usarem a língua materna em atividades relacionadas à alfabetização, nas quais as correlações entre linguagens são mais fortes.

E os pais que desejam colocar seu filho disléxico em um programa bilíngue? Eles deveriam evitar isso?

Não há evidências de que crianças com dificuldades de leitura ou dificuldade em aprender a ler não possam se beneficiar da participação em um programa bilíngüe. Isso é verdade tanto para crianças de lares de minorias quanto para crianças da maioria dos lares de idiomas. Ao contrário, há uma pesquisa considerável agora que mostra que educar crianças de línguas minoritárias em programas escolares que usam tanto a língua materna quanto a maioria dos idiomas resulta em níveis mais altos de aproveitamento do que os programas que usam apenas o idioma majoritário.

Se os pais estiverem preocupados com o facto de o seu filho ter uma leitura ou outra incapacidade de aprendizagem, devem prestar especial atenção se a escola tem o know-how e os recursos para fornecer aos filhos o apoio adicional de que necessitam em ambas as línguas.

Quando as crianças que estão sendo escolarizadas em um segundo idioma começam a mostrar dificuldades de leitura, deve-se ter uma atitude de esperar para ver enquanto elas estão progredindo em seu novo idioma, ou deve intervir imediatamente?

Se as crianças que estão a ser educadas total ou parcialmente através de uma segunda língua parecem ter dificuldade em aprender a ler, então é melhor começar a dar-lhes apoio adicional o mais rapidamente possível. Isto é recomendado se a criança simplesmente tem dificuldade em aprender a ler ou se tem dislexia clinicamente identificada. Pesquisas mostram que o apoio adicional que é precoce e individualizado para atender às necessidades de cada aluno é a maneira mais eficaz de aliviar problemas de longo prazo.

Mais genericamente, como se sabe se os problemas de uma criança são devidos à dislexia ou simplesmente ao fato de ela estar no processo de aprender uma segunda língua?

Nem sempre é fácil dizer se um aluno de segunda língua que está lutando para aprender a ler tem uma deficiência de leitura subjacente ou simplesmente precisa de mais tempo para aprender a ler como outros alunos da mesma idade. Para tomar uma decisão mais definitiva de que uma criança está lutando para ler, porque ela tem um prejuízo na leitura, é necessário descartar outros possíveis fatores que não são indicativos de dislexia. Por exemplo, o aluno tem problemas relacionados à saúde; experimentou trauma recente ou transtorno emocional relacionado a questões familiares ou de imigração; tem habilidades intelectuais e sensório-motoras normais; e assim por diante. Se as dificuldades de uma criança individual puderem ser vinculadas a esses outros tipos de fatores, suas dificuldades provavelmente não são devidas à deficiência de leitura.

Que tipo de ajuda e apoio pode ser dado às crianças disléxicas que estão sendo educadas em um segundo idioma?

Os estudantes que estão sendo educados em uma segunda língua e que estão lutando com os leitores podem se beneficiar dos mesmos tipos de apoio que são usados ​​para ajudar alunos monolíngües em dificuldades. Ao mesmo tempo, é importante fornecer apoio que incorpore adaptações adequadas para alunos que ainda estão aprendendo a língua e que podem ser de um grupo cultural diferente; por exemplo, fornecer muitos andaimes, apoiar o desenvolvimento de vocabulário e usar materiais culturalmente familiares e apropriados em um nível lingüístico apropriado.

A intervenção deve ocorrer em ambas as línguas ou em apenas uma? O que os profissionais devem estar cientes?

O suporte deve ser fornecido em qualquer idioma que seja o idioma principal da instrução ou em ambos os idiomas, se a instrução for bilíngüe. Profissionais que prestam apoio a leitores com dificuldades devem entender a natureza do desenvolvimento bilíngüe e devem considerar semelhanças e diferenças nas convenções escritas e orais das duas línguas quando fornecerem apoio.

O conhecimento desses aspectos do aprendizado da segunda língua pode garantir que eles farão os ajustes adequados quando fornecerem suporte adicional. Os profissionais também precisam conhecer os recursos e os desafios individuais de seus alunos para que você possa individualizar o suporte e aproveitar os pontos fortes de cada criança.

Você tem alguma palavra final?

Estudos científicos mostraram que os receios de criar ou educar crianças são em grande parte infundados. Pelo contrário, sabemos agora que as crianças têm a capacidade de aprender duas línguas tão naturalmente e tão facilmente como uma em casa ou na escola. Ao enfrentar os desafios de aprendizado de alunos de segunda língua em dificuldades, os educadores, profissionais e pais podem criar ambientes de aprendizado que lhes permitam atingir sua capacidade total.