Embora eu tenha sido professor por quase três décadas, também fui piloto de cães (trenó puxado por cachorros) e possuo cavalos há mais de duas décadas. Brincadeira à parte, eu pego muita porcaria!

Estrume, canino e eqüino, é um trabalho diário. De fato, meus dois cavalos criam um carrinho de mão cheio desse fertilizante maravilhoso diariamente. Na melhor das hipóteses, considero isso parte da minha meditação diária. Na pior das hipóteses, é uma tarefa desafiadora quando as temperaturas estão bem abaixo de zero e eu tenho que raspar o gelo e a neve.

Eu não tenho mais uma equipe de cães de trenó que também são prodigiosos produtores de excremento, mas eu ainda tenho dois cães que envolvem recolher seus excrementos diariamente. E foi no contraste de pegar as fezes dos meus cães e o esterco dos cavalos que eu tive uma visão sobre algumas pesquisas publicadas sobre “precrastinação” em 2014.

Você pode ler meu post anterior sobre precrastinação aqui. A essência do argumento é que às vezes as pessoas agem para “realizar a tarefa mais cedo”, mesmo que isso signifique fazer um pouco mais de trabalho. Em vez de adiar as coisas, os participantes do estudo publicado por Rosenbaum e colegas (2014) realmente trabalharam antes que fosse necessário. Eles não seguiram o caminho mais fácil, pelo menos não fisicamente. Se você leu meu post anterior, verá que eu critico o estudo e o raciocínio dos autores argumentando que acho que a tarefa experimental carecia de alguns recursos importantes para os resultados, especificamente quanto árdua era a tarefa. No entanto, minha experiência e reflexões recentes fornecem uma conta com mais nuances.

Isso me traz de volta ao meu papel como CEO (para que você não esqueça, que é o Oficial Chefe do Excremento, embora eu seja, pelo menos metaforicamente, o “diretor executivo” em torno da fazenda também). Quando eu estava recolhendo as fezes de cachorro e o esterco de cavalo na outra manhã, notei uma diferença distinta na minha abordagem. Eu andava desnecessariamente com fezes de cachorro na minha pá enquanto o pegava no quintal. Em outras palavras, eu não era metódico na minha abordagem. Se eu visse algumas fezes perto de mim, eu a pegaria e continuaria a carregá-la enquanto caminhava para mais material fecal, muito mais longe do balde de descarte, de modo que envolvia trabalho desnecessário. Assim como os participantes do estudo que mencionei, eu realmente peguei as coisas antes que eu precisasse. Eu não fui particularmente estratégico. Eu era um precrastinador!

Agora, contraste isso com o esterco de cavalo. Quando me aproximei dessa tarefa, caminhei pelo esterco próximo e peguei o carrinho de mão até o ponto mais distante do trator (que usei para descartar o esterco no campo mais tarde). Eu não carreguei desnecessariamente o estrume apenas porque eu estava andando por ele. Eu estrategicamente trabalhei de mais longe até as pilhas de esterco mais próximas. Por quê? Eu raciocinei porque é simplesmente muito trabalho. Enquanto eu poderia ter pego a primeira pilha que encontrei, eu demorei para fazer isso (não exatamente procrastinação eu adicionaria) em favor de pilhas mais distantes.

Tudo isso é para dizer que minha experiência fornece um pequeno apoio cotidiano para a afirmação de Rosenbaum de que “podemos dizer que manter uma meta em mente carrega memória de trabalho e que, se houver uma maneira de reduzir essa carga de memória de trabalho, as pessoas farão isso. assim. O desejo de reduzir a carga de memória de trabalho pode ser tão grande que as pessoas estão dispostas a gastar mais esforço físico ”(p. 9).”

E, no entanto, ao mesmo tempo, essa experiência confirma minha noção de que a quantidade de esforço físico também é importante. Como assim?

Bem, ao pegar as fezes de cachorro, há uma carga cognitiva maior de encontrar e lembrar onde está o material. Nós temos um grande quintal. Então, quando vejo, é mais fácil pegá-lo e carregá-lo do que ter a tarefa de memória. Em contraste, o estrume de cavalo é mais contido no padoque, muito mais óbvio para ver, e muito mais trabalho físico – esse carrinho de mão fica pesado, portanto o trabalho físico desnecessário é mais um fardo do que a “carga cognitiva”.

Ok, então, se é isso que eu aprendi sobre a pré-estratificação, qual o meu papel como CEO me ensinou sobre a procrastinação? A primavera está se aproximando, e à medida que a quantidade recorde de neve diminui, sinto uma sensação de alívio por ter mantido minha meditação matinal e meu dever como CEO. Os custos da procrastinação seriam grandes para o futuro, já que enfrento a tarefa muito mais assustadora de semanas de esterco, para não mencionar o estado de coisas úmidas e sujas na primavera. Oh, não há dúvida, enquanto o eu presente pode se beneficiar da procrastinação em uma manhã fria de inverno, o eu futuro apenas odeia aquele cara! O futuro eu odeia o precrastinador? Não, na verdade, é o investimento estratégico de um tipo de energia (física) para economizar energia mental.

Essa experiência e minhas reflexões sobre ela fornecem uma razão para ver a precrastinação como um oposto da procrastinação. Precrastinação é um ato racional voluntário (embora aparentemente trabalho desnecessário, faz sentido e beneficia a si mesmo). A procrastinação é um ato irracional voluntário (um atraso verdadeiramente desnecessário que derrota o eu). Que tipo de escolha você fará hoje?

Curta o momento!